PRADŽIA | VANDENS ŽENKLAI | STRAIPSNIAI | ŠALTINIAI | NUORODOS | TRUMPINIAI | APIE |


Feliksas Vaitkus

Feliksas Vaitkus (angl. Felix Waitkus, 1907 m. birželio 20 d. Čikagoje, JAV – 1956 m. liepos 25 d. Vysbadene, Vokietija) – lietuvių kilmės JAV lakūnas, 1935 m. rugsėjo 21–22 d. lėktuvu Lituanica II (Lockheed L-5B Vega) perskridęs Atlanto vandenyną.

Biografija

Gimė 1907 m. birželio 20 d. Čikagoje. Tėvas kilęs iš Lukošaičių kaimo (Gruzdžių seniūnija), motina Marija Stankevičiūtė gimusi Žagarėje.
Mokėsi Čikagos universitete, Kalifornijos aviacijos mokykloje, kur baigė aviacijos kursus.
Tarnavo JAV KOP. 1931 m. išleistas į atsargą. Tais pačiais metais įsteigė aviacijos mokyklą Viskonsino valstijoje. Vedė aviacijos fabrikanto dukterį Martą Brotz.
1935 m. rugsėjo 21–22 d. lėktuvu Lockheed L-5B Vega (pavadintu Lituanica II) pakartojo Dariaus ir Girėno skrydį per Atlanto vandenyną. Pakilo iš Niujorko (Floyd Bennet Field aerodromas), nutūpė Ballinrobo rajone (Airija), nors buvo numatyta nusileisti Kaune. Skrydžio trukmė apie 21 val. 30 min., nuskrista apie 5100 kilometrų.
Po skrydžio aplankė Lietuvą, kur buvo apdovanotas Vytauto Didžiojo III laipsnio ordinu. Aplankė tėvo tėviškę. Lapkričio 7 d. išvyko į Prancūziją, o iš ten laivu į JAV.
Vėliau baigė studijas Čikagos universitete (filosofijos bakalauro laipsnis), studijavo technologijos institute (lėktuvų konstravimo inžinieriaus diplomas).
1940 m. lapkričio 25 d. pašaukiamas į karinę tarnybą, paskirtas Sietlo mieste gaminamų karinių serijinių lėktuvų Boeing B-17 Flying Fortress ir Boeing B-29 Superfortress vyriausiuoju pilotu-bandytoju. Iki 1946 m. balandžio 11 d. išbandė daugiau kaip 1000 Boeing B-17 ir apie 100 Boeing B-29 karinių lėktuvų.
1946 m. sausio 2 d. suteiktas karinių oro pajėgų pulkininko-leitenanto laipsnis.
Vėliau, pasitraukus iš karinės tarnybos, dirbo Boeing firmoje inžinieriumi.
Prasidėjus Korėjos karui 1951 m. lapkričio 14 d. pašauktas į karinę tarnybą, tarnavo Northono aviacijos bazėje (Kalifornija). Vėliau perkeltas į Vysbadeną (Vakarų Vokietija).
1956 m. liepos 25 d. ištiktas širdies priepuolio mirė. Palaidotas Kohlerio kapinėse (Viskonsino valstija). Kohleryje įrengtas Felikso Vaitkaus memorialinis muziejus.

Apdovanojimai

• Vytauto Didžiojo III laipsnio ordinas
• Lietuvos aero klubo garbės narys (nuo 1935 m. rugsėjo 21 d.)

Susiję ženklai:
• Perspausdinta Felikso Vaitkaus laida
• Lituanica II skrydžio Niujorkas-Kaunas laida
• Felikso Vaitkaus transatlantinio skrydžio atminimo laida